Pendant quelques années au milieu de la Grande Dépression, un syndicat criminel a opéré à partir de Philadelphie qui a combiné un mélange toxique de magie noire, d'empoisonnements à l'arsenic mortels, d'escroqueries d'assurance et de mariages malheureux. Lorsque les auteurs ont été arrêtés et que les cadavres ont finalement été dénombrés, les responsables estiment que le «Philadelphia Poison Ring» est responsable de la mort de 50 à 1 000 personnes.

La plupart des victimes étaient les maris de femmes malheureuses. La plupart d'entre eux sont morts d'un empoisonnement à l'arsenic. D'autres, cependant, sont morts plus violemment, à condition que leurs polices d'assurance offrent un paiement supplémentaire pour une mort violente.

LES COUSINS PETRILLO: LES IMMIGRANTS ITALIENS QUI ÉTAIENT LES CHEFS DE FILE ORIGINAUX

Il est extrêmement ironique que le mot «Philadelphie» signifie «ville de l'amour fraternel» en grec. Quiconque a passé du temps dans cette ville rouillée, en décomposition, bourrue et irrévérencieuse est parfaitement conscient que c'est un endroit particulièrement hostile. Après tout, c'est là que les fans de football ont lancé des boules de neige sur le Père Noël. Il y a une raison pour laquelle il a gagné les surnoms «Filthadelphia» et «Killadelphia».



La Grande Dépression a dévasté l'économie américaine, entraînant un taux de chômage à l'échelle nationale de 15%. À Philadelphie, cependant, le taux était de 25%; l'argent et la nourriture étaient particulièrement rares.



Les villes du Nord-Est, comme Philly, ont toujours été un immense refuge pour les hordes d’Italiens qui ont navigué vers les côtes américaines au début des années 1900. Ils cherchaient une vie meilleure; Les membres de la classe ouvrière irlandaise, cependant, sentaient que les grandes entreprises expédiaient des Italiens pauvres comme des briseurs de grève pour briser un mouvement ouvrier en plein essor. Les tensions étaient fortes entre les deux groupes, c'est pourquoi les Italiens et les Irlandais se sont regroupés séparément dans leurs propres ghettos. Comme le destin l'aurait fait, les efforts diligents d'un procureur irlandais du nom de Vincent McDevitt feraient tomber l'anneau à poison à prédominance italienne.

Les cousins ​​Paul et Herman Petrillo ont immigré d'Italie aux États-Unis à l'époque de la Première Guerre mondiale. Herman était vendeur de spaghetti; Paul était un tailleur. Alors que la Grande Dépression étouffait lentement la vie de leurs moyens de subsistance, ils se sont précipités pour trouver d'autres moyens de gagner leur vie.



note de santa à l'enfant

Commençant en 1932 et se terminant par leurs arrestations en 1938, les cousins ​​de Petrillo s'attaquaient aux vulnérabilités émotionnelles des femmes au foyer solitaires, insatisfaites et maltraitées dans la région de Philadelphie, élargissant finalement leur opération pour inclure New York, le New Jersey et le Delaware. Ils ont également exploité des superstitions de magie noire - telles que la croyance au «mauvais œil» et aux «potions d'amour» - qui étaient courantes dans la communauté immigrée italienne. Plutôt que d'être satisfaits des honoraires qu'ils ont gagnés en vendant leurs «conseils spirituels» et leurs élixirs mortels, les Petrillos et leur nombre croissant de complices ont maximisé les bénéfices en souscrivant des polices d'assurance sur les hommes qu'ils étaient sur le point de tuer, récoltant parfois un bénéfice bien plus important que les veuves elles-mêmes.

Les «conseillers spirituels» fourniraient aux femmes une «potion d'amour», expliquant que cela «guérirait» leur mari s'il était bon mais pourrait le tuer s'il était irrémédiable. Il y avait une raison légale de leur donner cet avertissement - la veuve serait pénalement responsable du meurtre après avoir reçu un tel avertissement, ce qui a racheté le silence de nombreuses femmes.

Une dose moyenne de cette «potion d'amour» enrichie d'arsenic coûte 300 $, ce qui représente environ 5 500 $ en dollars modernes. Ainsi, même au milieu d'une dépression épouvantable, il y avait des femmes qui étaient si malheureuses mariées qu'elles pouvaient ramasser ce genre d'argent au service de l'envoi de leurs maris. Au moins douze de ces veuves ont finalement été arrêtées et jugées pour leur implication dans l'arnaque.

Si l'épouse était initialement résistante à l'idée de tuer son mari, les Petrillos tentaient souvent de la séduire et de gagner sa confiance.

Au fur et à mesure que le pouvoir et l’influence du ring augmentaient, ils recrutaient un groupe de «sorcières» féminines qui fournissaient des services similaires à des maris malheureux. Un homme du nom de Dominick Cassetti a demandé l'aide d'une sorcière du syndicat nommée Providenza Miccluchi, qui, selon lui, l'a attiré dans un sous-sol éclairé par des bougies avec des crânes tapissant les murs. Elle lui a dit de donner une partie de sa «poudre de charme» blanche à sa femme. Il a fait. Et elle est morte. Et il a finalement été reconnu coupable de meurtre.

Pendant des années, toute l'escroquerie malade a fonctionné, c'est-à-dire jusqu'à ce que la loi rattrape les Petrillos et qu'ils aient tous les deux frits dans la chaise électrique en 1941.

QUAND TOUT A COMMENCÉ À TOMBER

En juin 1938, un homme du nom de George Myer a récemment été libéré de prison et avait besoin de 25 $ pour démarrer une entreprise de nettoyage. Il a approché Herman Petrillo pour un prêt. À son tour, Petrillo a offert à Myer 600 $ en espèces ou 2500 $ en dollars contrefaits s'il acceptait de tuer un homme du nom de Ferdinand Alfonsi soit en le frappant à la tête avec un tuyau de plomb, soit en le jetant dans un escalier. M. Alfonsi, voyez-vous, avait l'une de ces polices d'assurance qui offrait un paiement en espèces plus important si l'assuré décédait d'une mort violente.

Myer a refusé de tuer Alfonsi et s'est retiré de tout le plan. Il a contacté la police de Philadelphie, qui l'a rejeté comme délirant. Il a ensuite contacté la branche des services secrets américains à Philadelphie, et il s'est avéré qu'ils enquêtaient déjà sur Herman Petrillo pour contrefaçon et contrebande.

Un agent fédéral infiltré a rencontré Herman Petrillo et a accepté de tuer Alfonsi. Ils ont discuté de plusieurs méthodes violentes telles que le noyer, le frapper avec une voiture ou le battre à mort avec un sac de sable. Comme le principal objectif du gouvernement fédéral était de clouer Petrillo pour contrefaçon, l'agent a tenté de lui acheter de l'argent contrefait. Petrillo l'a bloqué pendant des semaines, puis a informé l'agent que ses services ne seraient pas nécessaires car '(M. Alfonsi) doit avoir neuf vies parce que nous lui avons donné suffisamment d'arsenic pour tuer six hommes'.

Le 27 septembre 1938, ils ont arrêté Herman Petrillo et l'ont accusé de tentative de meurtre. Leur cas est devenu beaucoup plus fort un mois plus tard, quand Alfonsi est décédé d'un empoisonnement à l'arsenic et il a été révélé que sa femme avait gagné 8 250 $ en indemnités d'assurance, soit plus de 150 000 $ en dollars modernes. Il se trouve qu'Alfonsi, qui ne savait pas lire l'anglais, avait souscrit plusieurs polices d'assurance-vie, mais sa femme a menti et lui a dit qu'il avait été rejeté à chaque fois.

Pourtant, il est difficile de condamner quelqu'un dans des cas d'empoisonnement à moins que vous ne puissiez prouver qu'il a administré le poison. Ce qui a scellé le sort de Herman Petrillo - et celui du Philadelphia Poison Ring - est le témoignage de son neveu, John Cacopardo, un homme de 28 ans qui purgeait une peine d'emprisonnement à perpétuité à la prison Sing Sing de New York pour le meurtre de sa petite amie. Capocardo a affirmé que son oncle l'avait accusé du meurtre parce qu'il connaissait intimement le fonctionnement de l'anneau empoisonné mais avait refusé de se joindre à lui. Il a comparé la bague à «un groupe de camaraderie sociale, comme un cercle de couture ou un club de bingo».

Armé du témoignage de Capocardo et de celui des autres, le FBI a pu arrêter non seulement les Petrillos, mais un total de 25 membres du ring. Ils ont également mis à jour leur estimation du nombre total de victimes de meurtre d'une douzaine à «quelque part entre 30 et 70». Ils ont également ordonné l'exhumation d'au moins une douzaine de cadavres pour tester l'empoisonnement à l'arsenic.

Le seul acteur majeur non italien sur le ring était Morris 'The Rabbi' Bolber, un spirite juif de Russie qui prétendait être un maître des arts noirs et a aidé à organiser une grande partie des attributs quasi mystiques de l'arnaque. Bien qu'il ait à l'origine fui la justice lorsque le gabarit était levé, il s'est finalement rendu et a proposé de remettre les preuves de l'État en échange d'une peine d'emprisonnement à vie plutôt que de la peine de mort. Les détectives ont joué sur la vanité de Bolber, le grignotant, le dînant et le flattant pendant qu'il révélait d'innombrables secrets incriminants.

acteur de renard argenté

L'autre acteur majeur qui a sniffé sur le ring était Mme Carina Favato, qui a collecté plus de 28000 $ en paiements d'assurance-vie - l'équivalent de plus d'un demi-million de dollars en 2019 - en empoisonnant son mari, son frère et un troisième homme parce qu'elle a été sexuellement attiré par le jeune Rafaelo Polselli, un garçon de courses pour l'anneau d'arsenic.

En procès pour meurtre, Favato a choqué la salle d'audience en déclarant soudainement sa culpabilité:

Je pourrais aussi bien en finir avec ça. Qu'ils m'envoient au fauteuil. Pourquoi dois-je vivre?

Après une tentative de suicide dans une prison où elle a piqué une de ses artères avec une épingle de sûreté, Favato, familièrement connue sous le nom de `` sorcière de Philadelphie '', a déclaré aux geôliers qu'il était inutile de verrouiller les portes de sa cellule, car `` les sorcières '' allaient et venaient. pour la tuer de toute façon.

La plupart des affaires de Philadelphia Poison Ring ont été jugées en 1939 et 1940. Les deux cousins ​​de Petrillo ont été condamnés à mort et exécutés en 1941. En raison de leur témoignage contre les Petrillos, Morris Bolber et Carina Favato ont été condamnés à perpétuité. Vingt-cinq affaires ont été jugées, avec 22 condamnations.

Parce que la mort par empoisonnement à l'arsenic est souvent confondue avec la mort par des causes naturelles, il est impossible de déterminer exactement combien de vies ont été étouffées par l'anneau de poison de Philadelphie. Mais toute l'affaire était une saga sombre pendant les moments difficiles dans une ville impitoyable.