«Vous semblez s'ennuyer».

Fille timide, fille timide, assise au soleil, regarde dans l'espace. J'ai regardé l'orateur: gars sympathique, sourire chaleureux. Je lui permettrai d'interrompre ma solitude. J'ai souri en retour. 'Non, je me détends juste',

Il en riant. «Je dois profiter de ce temps. Écoutez, voulez-vous signer ma pétition? Je veux me battre pour l'égalité des droits des femmes. »



'Oui bien sûr'!

Il m'a tendu un presse-papier. 'Je travaille pour mettre fin au suffrage des femmes.'

Effectivement, trois mots simples et aucune autre description: «End Women’s Suffrage». Une poignée de signatures. Une pause incrédule. J'ai levé les yeux vers lui.



'Vous voulez mettre fin au droit de vote des femmes'?

Il m'a regardé. 'Ce n'est pas ce que cela signifie'.

Un instant de silence pendant que je le regardais. La réalité pliée. Merde, y a-t-il une autre définition du suffrage? Que se passe-t-il?



'Je veux mettre fin aux souffrances des femmes', a-t-il dit doucement, en détournant les yeux de moi. «Je veux juste faire une différence dans le monde. J'ai l'impression que les femmes sont tellement désavantagées ».

J'ai respiré. Ce mec est un idiot, J'ai pensé. Je ne sais pas ce qu'il pense qu'il va faire de cette chose - ça va se faire rire du bureau de n'importe quel législateur sur lequel il atterrit. Les pensées se poursuivaient dans mon esprit. Mais il veut faire une différence. Peut-être pense-t-il à la violence domestique, au harcèlement sexuel, à l’égalité des salaires, ce genre de choses, mais il ne connaît pas le mot juste pour l’entendre. Quoi qu'il fasse, on dirait qu'il a bon cœur. Honnêtement, je le croyais. Je pensais qu'il voulait bien. Je ne voulais pas lui faire de mal, je ne voulais pas le décourager.

'Je suis sûr que le suffrage signifie le droit de vote, mais bon, d'accord'. Fille sympathique, obéissant fille, inscrit son nom. Ce n’est pas comme un morceau de papier qui ne dit littéralement rien d’autre que «Mettre fin au suffrage des femmes» ne va rien changer.

'Qu'est-ce que vous prévoyez de faire en particulier'? Peut-être que cela clarifierait sa motivation.

'Euh, eh bien, je vais juste envoyer ça à Obama. Il décidera de ce qui doit être fait ».

les hommes aiment-ils le doigté

Je le fixai, repassant le presse-papiers. Votre mauvaise alarme de menteur sonne au ciel, n'est-ce pas? Comme pour moi: Dans quelle mesure pouvez-vous vous tromper? Eh bien, quelqu'un d'autre va le mettre au clair, quelqu'un va lui dire que ce n'est pas ainsi que le changement se produit… quel que soit le changement qu'il espère.

Il est parti. L'échange m'a bouleversé, mais j'ai dû le faire sortir de mon esprit. Ce n'est que cette nuit-là, en sortant de la douche, que j'ai réfléchi. Je commençais à penser que quelque chose n'allait vraiment pas.

Peut-être y avait-il vraiment une connotation alternative au mot «suffrage», un argot embarrassant qui avait récemment corrompu le mot. Peut-être que le gars riait de mon ignorance de l'argot. Mais cette source toujours réputée, Urban Dictionary, a affirmé que non, le suffrage est toujours simplement le droit de vote.

J'ai commencé à ressentir un sentiment de naufrage, à propos de l'idée que le gars rigole. Les morceaux tombaient ensemble. J'ai tapé dans Google: 'End Women’s Suffrage prank'.

Ça y était. «Des étudiantes américaines signent une pétition pour mettre fin au suffrage des femmes». C'était une farce, une putain de farce pour se moquer des femmes qui ne connaissaient pas le sens du suffrage. Mon cœur a commencé à battre fort, lentement et régulièrement, mais bruyant. Mes mains tremblaient tellement que je pouvais à peine saisir l'écran de mon ordinateur portable pour le refermer.

Pas exagéré: je n'avais jamais été aussi en colère de ma vie.

Par naïveté (c'est un idiot, mais il veut bien), par apathie (c'est évidemment une pétition que personne ne prendra au sérieux), de mon propre doute, de ma propre réticence à remettre en question des choses qui me paraissent fausses, je me suis complètement idiot. Et s'il filmait le désordre, je ferai partie d'une vidéo YouTube dans quelques semaines. Tout le monde va connaître mon incertitude, tout le monde va connaître ma lâcheté - lâcheté que mes connaissances soupçonnaient peut-être de cette fille timide, mais qu'ils seraient révoltés de voir réellement exister.

Je le jure: ce genre de chose ne se reproduira plus.

J'ai échoué en signant ce formulaire. Ce n'était pas l'échec qu'il espérait - hur de hur, regardez combien de personnes ne savent pas ce que signifie le «suffrage»! Je me moquais de me moquer de ne pas savoir le sens d'un mot. C'était un échec plus aigu, un échec plus profond. Je laisse mon doute de moi me gouverner, comme d'habitude, en fait. Je ne prends pas beaucoup de risques, je m'assois et je glisse sous le radar dans des discussions animées, avalant mes opinions. J’ai réussi à être un paillasson assez bien. Jusqu'à présent, il n'y a jamais eu de conséquences négatives d'être un mouton tranquille.

Si vous ne connaissez vraiment pas le sens du «suffrage», revenez en arrière, jetez un œil à votre livre d'histoire du lycée. Les gens - femmes et hommes - qui se sont battus pour le droit de vote méritent que nous sachions quels ont été leurs efforts, et ils méritent notre respect. Mais bien plus important encore, ils méritent que nous question, que nous remettons en question tout. Ils méritent que nous fassions confiance à nos instincts, que nous ne fassions que ce que nous choisir à faire, sous la direction de notre propre jugement et de notre boussole morale. Ils méritent que nous combattions ce que nous savons être faux. C’est ce qu’ils ont fait.

Mon manque de confiance en moi m'a finalement conduit à faire quelque chose qui, en principe, aurait pu causer un préjudice important, s'il s'agissait d'un autre type de pays, si les pétitions au hasard avaient du poids. C'était irrespectueux et lâche, envers moi-même, envers toutes mes concitoyennes. Il y a de fortes chances que je paie le prix lorsque ces documentaristes si originaux publieront leurs résultats. Mon acte irréfléchi me donne envie de me déchirer en lambeaux; cela m'a fait percer mon mur; ça m'a fait accrocher à mon oreiller et sangloter pendant des heures. Cela m'a fait écrire, une compétence que j'exerce rarement ces jours-ci.

Mais vous savez: je pense que ça va enfin me faire changer.