Une cabale ténébreuse mais organisée de tueurs en série est-elle responsable du meurtre d'une quarantaine d'hommes blancs ivres d'âge collégial, puis du dumping de leurs cadavres dans les voies navigables pour éliminer les preuves physiques? Et ces salauds démoniaques démoniaques se moquent-ils de la police en attirant des visages souriants près de l'endroit où ils envoient les corps dans une tombe aqueuse? Devrions-nous, en tant qu'Américains en général, mais plus particulièrement les hommes blancs ivres d'âge universitaire parmi nous, avoir très, très peur?

Ou la théorie du `` Smiley Face Killers '' est-elle simplement une illusion grandiose invraisemblable concoctée par une paire d'anciens détectives de police affamés d'attention qui ont tissé un conte de fées autour de ce que la plupart des experts insistent sur le fait qu'il s'agit d'une série de noyades accidentelles et indépendantes?

En d'autres termes, la théorie est-elle réelle… ou simplement stupide? De toute façon, il est obstinément persistant. Il ne mourra pas, peu importe combien de personnes essaient de le tuer.



En 2008, les détectives de la police de New York à la retraite Frank Gannon et Anthony Duarte ont rendu public ce que beaucoup ont rejeté comme une théorie de la cockamamie. Ils ont affirmé qu'à partir de 1997 et s'étendant sur onze États, de New York au Minnesota, plus de trois douzaines de cadavres gorgés d'eau qui avaient été dragués des rivières, des lacs et des étangs partageaient trop de similitudes pour que tout cela soit une coïncidence:



perdu dans ma tête

• Presque sans exception, les victimes étaient des hommes blancs d'âge collégial que Gannon et Duarte décrivaient comme athlétiques, beaux et réussis sur le plan scolaire. Ils théorisent que l'agresseur était peut-être maladroit, laid et muet - et donc motivé par l'envie.

• Les victimes ont toutes été repérées dans des bars ou des fêtes locales en état d'ivresse le soir de leur disparition.



• Dans au moins une douzaine de cas, des visages souriants ont été trouvés peints près de l'endroit où les détectives ont déterminé que les corps avaient été jetés dans l'eau.

• Presque toutes ces victimes présumées de noyade ont été découvertes dans des climats nordiques glaciaux pendant les mois d'hiver - un scénario climatique qui rétrécit en boule dans lequel même les plus ivres de frat dudebros pourraient hésiter à se promener près d'un plan d'eau - mais il n'y avait pas de schéma similaire apparent des noyades liées à l'alcool dans les États du Sud beaucoup plus chauds, même en été.

• Étant donné que certaines des disparitions se sont produites la même nuit dans différents États, les détectives ont conclu qu'une organisation «bien structurée» de tueurs était responsable.

Presque tous les cas présumés de meurtre «Smiley Face» sont toujours classés comme noyades accidentelles. Mais au moins deux d'entre eux ont finalement été jugés homicides:

1) Patrick McNeil, 20 ans, a été aperçu pour la dernière fois en train de boire avec des amis au Dapper Dog Bar de Manhattan un soir de février 1997. Son cadavre a été traîné hors de l'East River deux mois plus tard et à douze miles de là. Il a été retrouvé flottant dans l'eau face visible, ce qui est extrêmement rare pour les victimes de noyade. Une autopsie a révélé des marques de ligature autour de son cou. Son aine - sautez cette partie si vous êtes facilement nauséeux - a montré des larves de mouche domestique qui devaient être posées sur son corps à l'intérieur et dans des conditions chaudes. En d'autres termes, McNeill était mort avant même d'avoir touché l'eau. Et bien qu'il ait disparu depuis deux mois lorsque son corps a été retrouvé, l'absence de ce qu'on appelle le «glissement de la peau» sous ses pieds indiquait qu'il était dans l'eau depuis moins d'un jour.

2) Le soir de l'Halloween 2002, Chris Jenkins, 21 ans, étudiant à l'Université du Minnesota, a été vu pour la dernière fois être expulsé d'un bar de Minneapolis. Quatre mois plus tard, son corps a été retrouvé recouvert de glace dans le fleuve Mississippi, le visage tourné vers le haut, les mains repliées sur sa poitrine, ce qui n'est pas la position typique d'une victime de noyade.

Malgré son éclat scintillant de folie, certains experts soutiennent la théorie du «Smiley Face». Selon le docteur Cyril Wecht, médecin légiste, «les statistiques sont si empilées contre ce nombre d'hommes, de jeunes hommes, d'hommes de race blanche, trouvés dans les plans d'eau de ce groupe d'États, pendant cette période» qu'il est presque mathématiquement impossible pour ces incidents ne sont pas liés. Le professeur Lee Gilbertson, un «criminologue de renommée nationale» de la St. Cloud State University du Minnesota, a initialement rejeté la théorie comme une «légende urbaine». Après avoir examiné les preuves, cependant, il a déclaré sans vergogne que les Smiley Face Killers étaient une véritable «organisation nationale qui se délecte de tuer des jeunes hommes».

Malgré un tel soutien, Gannon, Duarte et leur petite théorie maladroite ont des légions de critiques. Le profileur criminel Pat Brown appelle la théorie 'ridicule', 'absolument folle', et note que les visages souriants sont l'une des formes les plus courantes de graffiti: 'Ce n'est pas un symbole inhabituel…. Si vous regardez dans une zone de cinq miles carrés, je parie que vous pourriez trouver un visage souriant ».

En 2008, le FBI a publié un communiqué de presse affirmant que `` nous n'avons développé aucune preuve pour étayer les liens entre ces décès tragiques ou toute preuve étayant la théorie selon laquelle ces décès sont l'œuvre d'un ou de plusieurs tueurs en série. La grande majorité de ces cas semblent être des noyades liées à l'alcool ».

En 2010, le Center for Homicide Research a publié un document intitulé «Drowning the Smiley Face Murder Theory» qui expose 18 raisons pour lesquelles ils estiment que c'est faux. Parmi ces points figurent «Aucun des visages souriants ne correspond exactement l'un à l'autre», «Il n'y a aucune preuve de traumatisme pour la victime» et «Ces noyades ne correspondent pas à un motif de tueur en série.»

ne sous-estimez jamais l'opprimé

Gannon - qui a autrefois prétendu avoir hypothéqué sa maison afin de pouvoir poursuivre ses enquêtes sur Smiley Face - semble avoir cessé de rechercher le cas aux alentours de 2012. Lui et Duarte auraient évolué vers des cas plus lucratifs. Plusieurs parents survivants de victimes présumées de Smiley Face ont également exprimé des doutes quant aux motifs des anciens détectives de toujours faire une puanteur publique sur leur théorie. Lorsque le fils de Bill Szostak est décédé à Albany, dans l'État de New York, cela a été classé comme une noyade, bien que Szostak affirme qu'il pense toujours que c'est un meurtre. Mais il est totalement déçu par le détective Gannon:

J'ai l'impression que Kevin est comme une éponge - il s'accroche aux familles, leur aspire la vie, et quand il n'a rien d'autre à sucer, il les jette…. Dois-je penser qu'il a revictimisé des familles et fait plus de mal que de bien? Oui, je le fais, et c'est dommage.

Malgré tout cela, la théorie du Smiley Face persiste. Il a été invoqué après la disparition en 2012 d'un étudiant de l'Université du Nord-Ouest dont le cadavre flottant a été trouvé près de «graffiti de visage souriant sur un arbre».

Il a été invoqué par un chroniqueur noir du Wisconsin après la découverte du corps d'un jeune homme blanc dans la rivière Milwaukee. Selon Eugene Kane d'OnMilwaukee.com:

scènes de meurtre sur google maps

J'ai été averti par le passé de ne pas parler d'un tueur secret d'hommes blancs dans le Wisconsin qui s'attaquent à des hommes ivres d'âge universitaire afin de trouver un moyen de les noyer dans la rivière…. Je suis toujours intrigué par le fait que les hommes noirs qui boivent beaucoup ne se retrouvent pas dans la rivière et pourquoi cet angle racial particulier est rarement discuté.

Plus récemment, la théorie Smiley Face Killer a été invoquée en février 2015 en ce qui concerne la mort par noyade présumée de Shane Montgomery, 21 ans, qui avait été vue pour la dernière fois en train de boire avec des amis la veille de Thanksgiving, mais dont le corps n'a été retrouvé que juste avant Noël.

Si je devais me hasarder à deviner, je dirais que la théorie est fausse. Tout au plus, ses partisans peuvent avoir involontairement stimulé un ou deux imitateur meurtres de quelques imbéciles ennuyés dans le Midwest gelé. Sinon, c'est surtout une coïncidence. Mais le mythe persiste pour nourrir ce besoin humain étrangement persistant et presque universel d'être terrifié.

Quelle que soit la vérité, il est évident que quelqu'un est en train de baiser avec nous et en souriant.