Cela ressemble à quelque chose d'un film: un repaire souterrain secret où un méchant méchant mène ses opérations loin de la lumière naturelle, à l'abri des attaques aériennes alors qu'il tisse un sinistre complot de domination mondiale. En 1962, Dr. No-le premier film de James Bond jamais-Dr. No a travaillé depuis sa base d'opérations souterraine alors qu'il tentait de perturber un lancement spatial américain avec une arme à faisceau radio ultra-secrète. En 1997, Austin Powers: International Man of Mystery, Le Dr Evil a effectué ses détournements hilarants et malveillants dans un bunker souterrain avec des requins équipés de laser.

Mais saviez-vous qu'au milieu de la Seconde Guerre mondiale, les nazis travaillaient sur quelque chose d'assez similaire?

Alors que la marée tournait contre les nazis en 1943, Hitler et ses ingénieurs ont commencé à construire une ville souterraine élaborée reliée par des tunnels où ils pourraient mener leurs plans de guerre sans être entravés par les bombardiers alliés ou envahir les troupes de l'Armée rouge.



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Dix-huit mois plus tard, submergés par l'avancée des Soviétiques, les nazis abandonnèrent le projet. Aucun des sept abris et systèmes de tunnels n'a été achevé et ils ont survécu aujourd'hui dans divers états de délabrement. On pense que si les Allemands n'avaient maintenu l'effort de guerre que dix-huit mois de plus, ils auraient achevé cette ville souterraine, mais la guerre n'attend personne.



Project Riese: l'allemand pour «géant»

Le mot «Riese» (prononcé «REE-zuh») signifie «géant» en allemand. Et ce fut un projet ambitieux, même selon les normes mégalomaniaques d'Hitler: sept structures souterraines reliées par des tunnels d'une longueur totale de plus de 5,5 miles sous les monts des Chouettes de Basse-Silésie et l'opulent château de Ksiaz dans ce qui était alors l'Allemagne et est maintenant un territoire de la Pologne.

Les montagnes Owl ont été choisies parce qu'elles étaient composées de roche super solide qui pouvait résister aux bombardements alliés les plus agressifs. Bien que cela ait rendu la sécurité des officiels et des troupes qui espéraient y trouver résidence, cela a rendu la tâche de creuser les montagnes encore plus difficile.



Il a été estimé que pour achever cette ville souterraine massive, plus de deux millions de mètres cubes de roche devraient être projetés hors des monts Owl. Un peu plus de dix-huit mois après le début de la démolition, l'ensemble du projet a été annulé avec seulement la moitié du dynamitage requis achevé.

En avril 1943, Hitler a ordonné le démarrage du projet. Il a engagé le ministre des Armements, Albert Speer, pour diriger le projet. En septembre de la même année, Speer a entamé des discussions avec la nouvelle société industrielle silésienne pour faire du projet une réalité.

Mais en mai 1945, un mois complet après le suicide d'Hitler, le projet Riese fut stoppé alors que les Soviétiques envahissaient l'Allemagne vers l'est. Les nazis ont détruit autant de documents que possible sur le projet, et il reste enveloppé de mystère.

Était-ce censé être le bunker secret d'Hitler…

Dans leurs mémoires d'après-guerre, Albert Speer et d'autres ont insisté sur le fait que le projet Riese était destiné à être le quartier général souterrain spacieux d'Adolf Hitler et un espace de dissimulation général pour les hauts gradés nazis. Mais d’autres chercheurs affirment que la manière dont ces informations ont été délibérément diffusées par des sources notoirement peu fiables prouve qu’il s’agissait d’une campagne de désinformation nazie visant à détourner l’attention du véritable objectif du projet Riese…

… Ou était-il censé être une base militaire souterraine surdimensionnée pour les essais nucléaires, les jets hypersoniques, les dispositifs anti-gravité et d'autres «armes miracles» comme la «cloche nazie»?

D'autres suggèrent que le complexe souterrain élaboré que le projet Riese avait l'intention de construire aurait été un espace sûr parfait pour les nazis pour mener leurs expériences militaires sans fin et notoires:

• Les essais nucléaires seraient plus sûrs, car la roche presque impénétrable des monts Owl empêcherait toute émission révélatrice.

• Le système de tunnel élaboré aurait pu être utilisé pour se déplacer dans les armements, les bureaux et les documents sous la grêle sans fin des bombes alliées.

• Une théorie prétend que le projet Riese a été conçu pour fournir une usine souterraine pour la production de fusées V1 et V2.

• D’autres pensent que les diverses expériences anti-gravité des nazis auraient été beaucoup plus sûres à mener au plus profond des grottes artificielles.

• Il existe des rapports non vérifiés selon lesquels les nazis cherchaient des gisements d'uranium enfouis profondément dans les monts Owl.

• Ensuite, il y a eu La cloche, AKA la «Nazi Bell», l'une des nombreuses balle d'argent (Wonder Weapons) les Allemands se développaient sous le voile du secret. Il était censé être d'environ 12 pieds de haut et sept pieds de diamètre, avec des cylindres contrarotatifs «remplis d'une substance semblable au mercure, de couleur violette». Apparemment, cinq des sept scientifiques qui ont travaillé sur ce projet sont morts de causes mystérieuses.

Et quelle était cette chose bizarre?

Décrit diversement comme le «piège à mouches» ou «le Henge» (en raison de sa ressemblance avec Stonehenge), ce vestige extérieur du projet Reise à l'extérieur du sol est diversement considéré comme une rampe de lancement d'OVNI, un dispositif anti-gravité, un temps machine, ou peut-être juste les humbles restes d'une tour de refroidissement industrielle.

Quel rôle a joué ce beau château dans cette sinistre intrigue?

Le château de Ksiaz est l'un des châteaux les plus célèbres, les plus beaux et les plus royaux d'Europe. Sa construction a été achevée en 1292, mais les nazis en ont pris possession en 1941. Il y a deux séries de tunnels souterrains en dessous. Le premier est à environ 50 pieds sous terre et est accessible via un ascenseur au quatrième étage du château ainsi qu'une entrée par les jardins. Les deuxièmes tunnels ont été construits dans le cadre du projet Riese et prolongés beaucoup plus loin sous terre. On pense qu'Hitler avait un accès direct aux tunnels inférieurs via un ascenseur dans ses quartiers, et on pense également que lorsque le projet Riese sera terminé, ces tunnels se connecteront au reste de la ville souterraine.

Le fameux «Nazi Gold Train» est-il enterré quelque part dans ces tunnels?

Depuis sa disparition lors des derniers halètements du Troisième Reich, les sombres couloirs du Projet Reise ont suscité des rumeurs sans fin sur les prétendus trésors qui s'y cachent. Parmi ces prétendus trésors:

• Des wagons qui auraient été remplis d'or nazi qui n'ont jamais été comptabilisés depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

• Des œuvres d’art que les nazis avaient volées à toutes les nations qu’ils occupaient.

• La légendaire «salle d'ambre» de Saint-Pétersbourg en Russie, enlevée et restaurée intacte dans une salle d'observation géante sous Owl Mountain.

• Les richesses de la noble famille von Schaffgotsch de Silésie.

L'ensemble du système de tunnel a été construit par des esclaves.

Bien que les nazis soient aussi doués pour détruire des documents que pour conserver des documents, la plupart des données suggèrent que le projet Riese a été entièrement construit par le travail forcé.

Sur les 8 995 prisonniers identifiés, tous étaient juifs. La plupart venaient de Hongrie, les autres de Pologne, de Grèce, de Roumanie et d'ailleurs.

Cinq mille des travailleurs esclaves sont morts du typhus, de la malnutrition, de la maladie et de l'épuisement.

Quatorze des prisonniers ont été exécutés par des gardes allemands après l'échec des tentatives d'évasion.

L'espérance de vie moyenne d'un travailleur dans ces grottes était de quatre mois.

On raconte que des enfants aussi jeunes que 10 ans étaient obligés de travailler en poussant des cartes minières et en effectuant d'autres travaux forcés.

Croyez-le ou non, il y a des circuits!

Sur les sept systèmes de tunnels qui ont commencé à être construits dans le cadre du projet Riese, trois sont considérés comme trop dangereux pour les touristes. Trois des autres, ainsi que le château de Ksiaz, sont ouverts aux visites, et certains d'entre eux disposent même de petites boutiques de cadeaux. Les conservateurs du système de tunnel d'Osówka offrent une visite à pied de base ainsi qu'une visite `` extrême '' au cours de laquelle vous êtes poussé le long de tunnels inondés dans une baignoire en métal géante tout en tenant une torche et en priant pour ne pas laisser tomber votre iPhone dans l'eau froide .