Certaines personnes passent leur vie à s'ennuyer. Ils ne le savent peut-être même pas, mais ils le sont. Ils se lèvent le matin, vont au travail, rentrent chez eux, mangent le dîner, se couchent - cette même routine fatiguée se joue sans cesse, sans fin, jour après jour jusqu'à ce qu'ils se retrouvent dans le sol. Certaines personnes ne se rendront jamais compte qu’elles ont gaspillé leur vie avant que ce ne soit déjà fini.

Pas moi. J'ai vécu ma vie au maximum. J'ai fait tout ce que je voulais - manger les meilleurs aliments, voyager dans des pays exotiques, dormir avec de belles femmes - parce que je comprenais ce que la plupart des gens ne savent pas. Je savais que tout le monde avait cette chance de découvrir le monde alors qu'il tournait dans l'obscurité de l'espace, mais plus important encore, je savais que vous n'obteniez que tant de tours.

J'ai ma première femme à remercier pour cela. Cela surprendra certains d'entre vous de lire ces mots, mais c'est ma dernière chance de partager mon histoire; Je suis un vieil homme, le cancer a pris le contrôle de mes entrailles et certaines histoires ne peuvent être racontées que lorsque le caissier n’est pas là pour faire face aux conséquences.





Aucun de vous, même si vous pensez bien me connaître, ne connaît la vérité sur ce qui est arrivé à ma première femme Miranda. Je vous ai caché cela comme la chose sale qu'elle est, quelque chose de mort et de pourri qui aurait dû être enterré il y a longtemps, mais le fait demeure que je ne vous l'ai pas dit parce que je sentais que c'était mon fardeau à porter. Il y a quelque chose de si délicieusement terrible à être le seul gardien d'un secret - le bras de fer entre partager ce qui pèse sur votre âme et le garder pour toujours comme votre propre compagnon noir.

J'ai épousé Miranda au printemps 1946. Nous étions aussi jeunes et brillants que de nouvelles fleurs sur les arbres. Je l'aimais si désespérément parce qu'elle était ce que je ne pourrais jamais être: extravertie, vivace, captivante… pour faire court, elle était une star. Même à 18 ans, Miranda pouvait entrer dans une pièce et tous les yeux se tournaient vers elle. Ce n'était pas tant qu'elle était belle - bien sûr qu'elle était belle - mais il y avait quelque chose en elle qui semblait rayonner de l'intérieur, comme si un feu brûlait dans son ventre. Elle était spéciale. Elle était destinée à plus que notre petite ville de chemin de fer merdique et pourtant une partie de son charme était qu'elle ne semblait pas le savoir. Miranda était comme si Jean Harlow était tombé du ciel, avait atterri dans un champ de maïs, puis avait repris ses affaires comme si rien d'extraordinaire ne s'était passé.

Parfois, lorsque nous étions allongés sur le lit, je la regardais simplement. Dormir, serein, et pourtant tout en fumant avec cette flamme qui résidait en elle comme par magie. J'ai brossé les cheveux de son visage. Je voulais tout lui donner même si je n'avais rien à donner, rien que Miranda méritait vraiment.



Au lieu de cela, j'ai construit une vie petite mais modeste. Nous avions une belle maison propre près de la rue Main pour qu'elle puisse acheter des robes quand elle le voulait. J’occupais un emploi respectable dans la vente de polices d’assurance au bureau de mon père. Je l'ai emmenée à de bons dîners au restaurant local et à des films au drive-in.

Il m'a fallu un certain temps pour le remarquer, mais la flamme de Miranda a commencé à la brûler de l'intérieur. Je pouvais le voir sur son visage quand elle était la femme la plus glamour à l'un de nos cocktails d'entreprise; elle pourrait éclipser les autres sans même essayer. Elle ne savourait plus tous les yeux qui se tournaient vers elle lorsqu'elle entra dans une pièce parce que c'était seulement prévu, aussi naturel que respirer. Bien sûr, mes collègues voulaient la baiser. Bien sûr, leurs femmes la détestaient. Bien sûr, il y aurait des petits potins et des bavardages, mais rien de tout cela n'avait d'importance parce que c'était tellement facile.

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Nous n'étions mariés que depuis cinq ans lorsque je suis entré dans notre chambre et elle était là, assise au bord de notre lit avec un martini à moitié vide dans la main. J'avais quitté le travail tôt, dans l'espoir de la surprendre alors qu'elle semblait en bas dans les décharges récemment, pour constater qu'elle buvait depuis mon départ ce matin.



«Dieu, Arthur», dit-elle, sa voix lubrifiée par du gin bon marché, «je m'ennuie tellement. Je m'ennuie tellement divinement ».

Le verre à martini bascula dangereusement dans sa main. Je me dirigeai lentement vers elle, craignant qu'elle ne se précipite comme un chat errant.

«Chéri, laisse-moi ça».

Miranda se détourna même si je n'avais pas essayé de la toucher. Gin glissa par-dessus le bord et trempa dans le tapis près de ses pieds nus. Ses orteils étaient peints en rouge, je me souviens - ne nous souvenons-nous pas des choses les plus étranges?

«Je déteste cet endroit». Le hoquet s'installe et ce fut un nouveau choc; ma femme était toujours cool, recueillie, jamais autant qu'un rot ou un gloussement lors des dizaines de cocktails où je l'avais emmenée au fil des ans. (Des dizaines, je m'en suis rendu compte alors? Avait-il vraiment eu des dizaines de réunions de bureau où je l'avais traînée? Je me suis dit à ce moment-là oui, elle avait raison, c'était terriblement ennuyeux.)

«Je déteste ça ici, je ne fais pas partie ici, Arthur». Miranda a remarqué que le verre à martini débordait et elle ne l'a redressé que pour prendre une autre gorgée profonde. Swig, était le meilleur mot. 'Je suis comme - une - une rose que vous avez plantée dans un de ces états où elle ne se réchauffe jamais. Tu veux que je sois belle ici mais je ne peux pas. Je flétris '.

Et puis elle s'est mise à pleurer, ce qui m'a fait plus peur qu'autre chose. Je n'avais pas vu ma femme pleurer depuis le jour de notre mariage et même alors, il n'y avait eu qu'une seule larme coulant sur sa joue, probablement parce que c'était la façon la plus glamour de pleurer, et avec Miranda il y avait toujours quelqu'un qui la regardait, il y avait toujours sous les projecteurs comme si sa vie était un écran argenté et que le reste d'entre nous n'était que des personnages flous dans le public.

Si cela avait été une scène dans le film de sa vie, n'importe quel réalisateur avisé l'aurait laissée sur le sol de la salle de coupe. Ce n'était pas élégant, les pleurs n'étaient pas jolis et elle renversait plus de gin sur le tapis.

Le lendemain, j'ai réservé un voyage à Manhattan. Je ne pouvais pas lui promettre que nous pourrions quitter le Nebraska, pas encore, nous n’avions pas l’argent mais j’avais assez d’écureuil pour faire une escapade quelque part où une rose d’hiver pourrait prospérer.

Miranda était extatique. Elle a acheté quatre nouvelles robes, un nouvel ensemble de bagages, des chaussures et des bijoux et un maquillage coûteux. Je l'ai laissé faire parce que je voulais qu'elle soit heureuse et en toute honnêteté, je pensais qu'elle sortirait de son système.

Je n'oublierai jamais son apparence quand nous avons vu Times Square pour la première fois. La façon dont les lampadaires brillaient dans ses yeux. Son joli visage est apparu pour le prendre, pour tout prendre, les images, les sons et les odeurs et bon Dieu, je ne pense pas l'avoir jamais vue plus belle.

Cette première nuit, nous avons fait l'amour comme nous ne l'avions pas fait depuis très longtemps. Je supposais que je ne l'avais même pas réalisé, comment elle s'était éloignée de moi depuis bien plus longtemps que mon stupide moi-même ne voulait y prêter attention. Parce que ce n'était peut-être pas seulement le Nebraska qui était ennuyeux, vous savez?

Ce n'était que notre deuxième après-midi à Manhattan. J'avais prévu de l'emmener dans un bon restaurant quatre étoiles sur la rue principale, quelque chose de vraiment sympa pour le déjeuner, mon ventre grognait déjà en pensant à quel point la nourriture de notre restaurant local serait meilleure. Le flux de personnes était dense ce jour-là, tout le monde était dehors et c'était excitant comme notre ville natale ne pouvait jamais espérer l'être. Ce sentiment de faire partie de quelque chose simplement en se tenant dans une foule. C’est quelque chose que j’ai vécu plusieurs fois depuis, mais ce jour-là était le premier.

Elle me tenait la main. Ses doigts étaient si fins, si délicats à l'intérieur de son élégant gant. J'ai adoré ce qu'ils ressentaient dans ma paume. J'en ai toujours eu.

Je leur ai fait une pression affectueuse en regardant la circulation ralentir pour que nous puissions traverser la rue. Puis, tout d'un coup, tout le monde a commencé à bouger. Je me sentais pris au piège dans la ruée des corps comme une feuille prise dans le vent; Je resserrai ma prise et me tournai pour regarder Miranda juste au moment où je réalisais que mes doigts ne s'étaient fermés que sur du tissu.

Je baissai les yeux sur ma propre main pour la voir tenant son gant. J'ai levé les yeux, espérant ne la trouver que quelques personnes derrière, mais il y avait tellement de visages et aucun d'eux n'était le sien.

J'ai appelé son nom une fois, deux fois alors que la foule m'écrasait vers l'autre côté de la rue. C'était une bénédiction parce que s'ils ne l'avaient pas fait, je serais resté au centre de la route, criant pour Miranda alors que la circulation impatiente de New York se lassait de mes ébats et m'a finalement renversé.

Déjeuner oublié, je me suis rendu à l'endroit où nous avions commencé dès que les voitures ont permis. Une partie de moi avait cette idée folle qu'elle avait peut-être juste repéré quelque chose dans une vitrine qu'elle devait simplement avoir, un bijou scintillant qu'elle voulait et je la trouverais là, les mains pressées contre le verre - une gantée, une non - et quand je m'approchais, elle levait les yeux, me faisait ce beau sourire de star de cinéma et me demandait s'il te plait, Arthur, tu veux bien le faire pour moi?

J'ai fait marche arrière jusqu'à notre hôtel. Elle n'était dans aucun des magasins.

Dans notre chambre d'hôtel (où elle n'était pas non plus), je suis allé directement au téléphone pour appeler la police. Elle m'avait été enlevée, Miranda avait disparu et j'avais besoin d'aide, mais c'est quand j'ai pris le téléphone que j'ai réalisé quelque chose.

La boîte à bijoux, celle qu'elle avait remplie de nouvelles boucles d'oreilles, de colliers et d'autres boules juste avant notre départ - beaucoup trop pour quelques nuits à Manhattan, pensais-je vaguement à l'époque - avait disparu. Un coup d’œil rapide dans le tiroir près de mon côté du lit a prouvé que l’enveloppe d’argent de secours que j’avais cachée à l’intérieur de la Bible de Gédéon l'était aussi.

Je m'assis au bord du lit. Si un martini avait été entre mes mains, j'aurais renversé du gin sur le sol.

Je ne sais pas quand j'ai appelé la police. Je pense que dans un moment de rage aveugle, je voulais la dénoncer comme un voleur mais quand ils sont arrivés, soignés et sévères dans leurs uniformes bleus, je me suis retrouvé à leur dire que ma femme m'avait été prise dans une foule. Je leur ai montré le gant qu’elle avait laissé. Je l'ai décrite dans les termes les plus cliniques; Je leur ai dit la couleur de ses cheveux (blonds) et de ses yeux (bleus) et je n'ai jamais mentionné la façon dont elle brûlait de l'intérieur.

C'était peut-être plus facile de cette façon. Pour leur dire qu’elle avait été emmenée. J'étais peut-être gêné. Peut-être qu'une partie de moi y croyait encore, malgré les objets de valeur manquants. Peut-être que dans mon cœur je ne pouvais pas faire face au fait que la belle femme ennuyée que j'aimais m'avait laissé comme une idiote dans les rues de Manhattan, avait peut-être prévu de partir dès le premier moment où je lui ai montré nos billets d'avion pour New York .

Sur mon vol de retour au Nebraska, à court de 300 $ et une femme, j'ai pu entendre sa voix dans mes oreilles. Je m'ennuie tellement, avait-elle dit. Je m'ennuie tellement.

Je me suis alors fait une promesse. Je n'allais pas la laisser me détruire. Je n'allais pas lui laisser raison. Je n'allais plus être ennuyeux.

Les rumeurs sévissent dans une petite ville quand il n'y a rien d'autre à dire que les uns des autres. Je n'ai pas entendu les histoires qu'ils ont racontées sur moi, mais je ne peux qu'imaginer ce qu'ils ont trouvé. Pour tout ce que je sais, ils pensaient que Miranda m'avait quitté pour Clark Gable et était déjà mûre avec son enfant bâtard. L'explication devait être aussi grandiose que celle pour que je remette ma démission à mon père furieux, vende ma petite maison propre avec tout ce qu'il y a dedans et parte sur la route avec seulement l'argent dans ma poche et le jeu de bagages abandonné de Miranda rempli avec le peu de possessions qu'il me restait.

Avant de partir, cependant, j'ai emmené toutes ses robes dans la cour. Je les ai trempés dans de l'essence. J'ai allumé une allumette.

Soie et satin et dentelle… tout brûle si vite.

Certains d'entre vous qui lisez ceci doivent dire, oui, nous connaissons cette partie, Arthur. Finalement, vous avez été honnête avec nous et vous avez été honnête avec vous-même et vous nous avez dit que Miranda s'était enfuie à Manhattan. Ce n'est pas un secret.

Ce n'est pas le secret.

J'ai passé les 10 prochaines années de ma vie à faire ce dont certaines personnes rêvent. Partout où cela semblait intéressant, je suis allé. Toute femme qui a attiré mon attention, j'ai courtisé. Rien n'était hors de question. J'ai fait des petits boulots (certains plus bizarres que la plupart) pour gagner ma vie en parcourant le monde. Ayant travaillé dans l'assurance, je savais comment minimiser les risques et pourtant j'ai pris tous ceux qui me croisaient.

Tu sais, après tout. Vous avez vu les photos et les souvenirs.

Un jour de printemps frais en 1961, je me suis retrouvé à New York. Ce n'était pas quelque chose que j'avais prévu - j'avais sauté dans un train et, en quelque sorte, j'étais là. Avant de le savoir, je me tenais à la même intersection de Manhattan où ma femme avait glissé sa main hors de la mienne, me laissant avec seulement un gant et mon propre ennui suffocant.

En regardant les gens qui traversaient la rue, je m'attendais à me sentir en colère. Dieu sait que j'étais en colère quand j'ai quitté Manhattan la dernière fois. J'ai cherché dans mon âme cette colère, cette rage avec laquelle j'avais lutté pendant les premières années de ma nouvelle vie, et je n'ai trouvé qu'un étrange sentiment de paix.

«Merci, Miranda», dis-je. Je souriais. Une jolie fille m'a dépassé, a vu mon sourire et l'a rendu. Elle était loin d'être aussi belle que Miranda, mais j'ai appris que les femmes qui brûlaient de l'intérieur étaient chaudes au toucher. Ces femmes, elles vous ont ébouillanté. Parfois, une flamme dans votre ventre n'est qu'une excuse pour un incendie criminel.

Je n'avais aucune envie d'explorer Manhattan - dans tous mes voyages, c'était un endroit que j'avais (peut-être inconsciemment) évité - mais il n'y avait pas de trains en dehors de la ville pour un autre jour, alors j'ai erré sans but hors de la ville. J'aimais laisser mes pieds me conduire où ils pouvaient; J'ai trouvé certains des endroits les plus intéressants de cette façon.

Ce jour-là, mes pieds m'ont conduit à Coney Island. Cela semblait juste immédiatement; quelque chose sur les couleurs vives et l'atmosphère du cirque était en quelque sorte une alternative apaisante aux lumières éblouissantes de Manhattan. Je dévalai un peu la promenade, sirotant une bière. J'ai roulé la grande roue. J'ai mangé un hot-dog.

Je venais juste de décider de retourner à la gare quand je l'ai repéré: une grande structure blanchie qui ressemblait à la façade d'une maison de carnaval. Un stand était assis au centre, entouré de pancartes qui criaient diverses promesses aux passants.

C'EST VIVANT!
UN MYSTÈRE DE LA NATURE!
GARDEZ VIVANT À TRAVERS LE MIRACLE DE LA SCIENCE!
VOUS NE CROYEZ PAS VOS YEUX!
C'EST VIVANT!

Les affirmations répétées selon lesquelles tout ce qui se trouvait à l'intérieur de la remorque blanche était VIVANT m'a rappelé le fiasco de Barnum & Bailey, des promesses criées de la même manière peintes sur des panneaux qui conduisent les clients à payer dans une pièce sombre pour trouver un torse de singe momifié fusionné à une queue de thon. Elle avait été annoncée comme une sirène et même si ce n'était clairement pas le cas, les gens semblaient plus en colère que le sujet soit mort plutôt qu'une arnaque - comme si une femme vivante avec une jupe pour une queue aurait été une meilleure affaire.

Je m'approchai de la caravane et de la cabine en son centre où un vieil homme indifférent attendait à l'intérieur, feuilletant les pages d'une bande dessinée avec des pouces calleux. Un autre panneau sur le devant de son kiosque disait aussi réel que vous ou moi!

'Excusez-moi, monsieur', j'ai dit, 'qu'est-ce que c'est?'

Il leva un de ces pouces vers le haut, ne me regardant pas.

Je me suis penché en arrière pour voir un grand panneau au-dessus de son stand et je ne savais pas comment je l'avais manqué. En lettres énormes et fières, il disait:

LADY ALLIGATOR!

Ses VIVANT, Ai-je pensé inexplicablement.

«Un, s'il vous plaît», dis-je en mettant mon argent sur le comptoir. Sans rompre le contact visuel avec sa bande dessinée, il a pris les pièces et a glissé un ticket vers moi. Il lécha sa callosité et tourna une autre page.

J'ai commencé à entrer, puis j'ai fait une pause. La journée était devenue presque étrangement calme. La promenade était vide et je ne pouvais pas voir quelqu'un d'autre fréquenter les autres petites remorques de freak show.

'Journée lente'? Ai-je demandé et il a haussé les épaules.

Ne voulant pas le déranger davantage, je montai les escaliers à droite de son stand. Ils mènent à un couloir qui a tourné un coin, laissant derrière moi la lumière du soleil terne du printemps et me plongeant dans l'obscurité.

Une soudaine odeur âcre m'a frappé. Ce n'était pas différent du vague parfum de merde qui semble entourer les trois anneaux d'un cirque, mais quelque chose d'autre était là aussi, une nuance étrangement séduisante d'huiles parfumées. Les deux odeurs ont lutté pour la domination et aucune n'a pu prendre le dessus, laissant la remorque sentir une sexualité animale inconfortable.

Je tâtonnai le long du mur, déterminé à ne pas laisser le facteur de peur bon marché m'atteindre. C'est comme ça qu'ils ont fait les choses, ces charlatans, ils vous ont volé votre sentiment de sécurité de base pour qu'ils puissent vous prendre au dépourvu lorsque leurs fantasmes fictifs ont finalement fait leur apparition. Je me suis demandé s'ils avaient peint Lady Alligator en vert pour obtenir le bon effet et j'ai ri à bout de souffle.

Alors que je traînais, j'ai vu une lumière orange vacillante dans un coin à venir. Presque là, alors, pensai-je, et l'odeur me frappa soudain dans une rafale stupéfiante. Carnal, en quelque sorte dégoûtant et pourtant j'ai senti une agitation inattendue dans mon pantalon. Ma bouche était devenue sèche.

Quand j'ai tourné le coin, j'ai été surpris de voir la pièce remplie de bougies allumées. En leur centre, éclairée de façon inquiétante par leur lueur tremblante, se trouvait une grande baignoire en porcelaine.

Je m'étais arrêté quand je suis entré, surpris d'abord par le nombre de bougies, mais je me suis retrouvé incapable de bouger quand une jambe longue et mince a émergé de la baignoire, pointant joliment vers le plafond.

La peau de cette jambe était tachetée, écailleuse. Seule la plante du pied était lisse, ce qui lui donnait un aspect étrangement virginal. Ce n'était pas vert, mais c'était un petit confort.

La jambe a disparu dans la baignoire et deux bras ont glissé lentement vers l'extérieur, reposant de chaque côté. La peau des bras était aussi gâtée que la peau de la jambe; les doigts ont commencé à tambouriner le long de la porcelaine et j'ai vu que leurs ongles étaient longs, pointus. Un bruit troublant de tap-tap tapa dans la pièce.

J'ai réalisé que je retenais ma respiration et j'ai respiré une grande bouffée d'air. C'était une erreur; J'ai presque bâillonné l'odeur.

La chose dans la baignoire fit un bruit bas et grondant au fond de sa gorge. J'ai senti pendant un moment fou qu'elle m'appelait.

J'avais l'impression que mes pieds étaient remplis de plomb, mais j'ai fait un pas en avant, puis un autre. Je me suis forcé à bouger jusqu'à ce que je me tienne au centre de la pièce, face à la baignoire et à la chose à l'intérieur.

Il tourna la tête vers moi.

J'ai essayé de crier. J'ai essayé de crier et rien n'est sorti car il m'avait fixé du regard et j'étais figé comme une souris coincée par un serpent à sonnettes.

La peau de son visage était aussi tachetée et détruite que je l'avais vu sur ses membres; des bandes de tissu endommagé coulaient le long des joues, le front, la mâchoire comme de la cire chaude y avaient été versées. Là où le nez aurait dû être, il y avait deux fentes enfoncées comme les trous dans un crâne exposés dans une classe de sciences. Ses cheveux longs étaient tressés en une tresse étrangement élégante qui reposait sur une épaule; Je ne pouvais pas dire la couleur, les bougies ont donné à toute la pièce une lueur orange étrangère, transformant tout en une sorte d'ambre fumante. Le sommet de ses seins gonflait au-dessus de l'eau trouble dans le mimétisme tordu d'une pin-up posant dans un bain moussant. J'ai été frappé par sa contradiction, à la fois répulsion et sensualité brute.

Puis il m'a souri.

Quand il le fit, ses lèvres se fendirent en un sourire incroyablement large; c'était si terrifiant, si horrible à voir qu'il m'a fallu un moment pour réaliser que la chair là-bas avait, à un moment donné, été coupée au-delà de la portée normale d'un sourire humain. Les coins de sa bouche avaient la texture lisse et brillante de la peau cicatrisée et maintenant le sourire pouvait s'étendre presque à ses oreilles difformes.

Ses dents avaient été taillées en pointe.

J'étais à quelques secondes de me tourner pour laisser le monstre dans sa lueur grotesque de bougie quand il a dit:

«Bonjour, Arthur».

Je connaissais cette voix.

Je connaissais cette voix.

Oh, mon dieu, je connaissais cette voix.

J'ai essayé de dire son nom mais tout ce qui est sorti était un faible bruit mmmm.

Lady Alligator tambourina à nouveau ses ongles pointus le long du bord en porcelaine de la baignoire. J'ai senti le son dans les profondeurs de mon âme.

'Je suppose que je savais que tu me trouverais un jour', soupira-t-il, s'étirant luxueusement. «Après tout, je suis sûr que c'est tout ce que vous avez fait. En train de me chercher'.

J'ai pensé à quand j'avais brûlé ses vêtements dans le jardin et je n'ai rien dit.

Lady Alligator pencha la tête, me surveillant avec la même impatience ennuyée dont je me souvenais si bien de mes quelques jeunes années de mari. Ses yeux au-dessus de ce nez fendu et inhumain ... ils étaient ceux de Miranda, on ne pouvait pas s'y tromper, et je pense que c'était peut-être le pire, que même si le reste d'elle était devenue un monstre, les yeux n'avaient pas changé du tout.

«Dis quelque chose, Arthur». Pas une suggestion. Une demande.

«Qu'est-ce qui vous est arrivé»? J'ai finalement réussi. Cela sonnait monumentalement stupide alors même qu'il quittait mes lèvres mais je ne pouvais penser à rien d'autre. 'Qui a fait cela? Qui vous a fait cela'?

Lady Alligator roula les yeux de Miranda.

«Oh, Arthur», dit-elle, déçue en moi comme toujours. 'Vous êtes tellement naïf'.

J'ai enlevé ma veste de costume et l'ai tendue vers elle. Pour la couvrir, vous voyez, parce que peu importe que 10 ans se soient écoulés, cela n'avait pas d'importance tout le temps que je passais convaincu qu'elle m'avait laissé dans les rues de Manhattan, peu importait que je pensais J'avais changé parce que je ne l'avais pas fait, je l'aimais toujours et je pensais pouvoir la sauver.

'Lève-toi, Miranda, mets ça, je vais te sortir d'ici'.

Lady Alligator m'a regardé. Elle ne bougeait pas.

'Allez, Miranda, nous partons'.

'Quoi, comme celui-ci est l'un de vos cocktails terriblement ennuyeux et vous avez eu votre remplissage'? dit-il avec un petit rire aboyant. 'Je suis toujours la jolie femme sur ton bras et tu peux me chasser par la porte parce que tu as décidé qu'il était temps de partir'?

«Cet - cet endroit» - je pouvais à peine sortir les mots. «Bon sang, Miranda, quelqu'un t'a mutilé! Ils vous ont transformé en - a'-

'Un monstre'? Lady Alligator rejeta la tête en arrière et rit de nouveau, plus fort cette fois. Ce n'était pas un son agréable; c'était le ricanement d'une sorcière dans un conte de fées. «Oh, mon cher Arthur. Vous devez savoir que j'ai toujours été un monstre. Différent. On pouvait le lire sur les visages de chaque personne dans cette ville de merde, je n'y appartenais pas plus qu'un tigre n'appartenait comme un domestique ».

Je me tenais là, tenant ma veste vers elle comme un idiot.

'Oui, quelqu'un m'a fait ça, si c'est comme ça que tu veux le dire. Ils m'ont arraché à la foule ce jour-là à New York et ils m'ont dépouillé de ma vieille vie comme l'épaisse couche de terre de la campagne que c'était. Il fit courir ses paumes le long de la peau tachetée de ses bras, tendrement, comme s'il se souvenait de la chair lisse et parfaite. 'Un peu d'essence et une flamme, c'est tout ce qu'il fallait'.

«Miranda», dis-je, parce que je pensais que peut-être que répéter son nom me la ramènerait, «je pensais que tu étais partie. Je pensais que tu m'as laissé à cette intersection, tu dis que quelqu'un t'a emmené?

«Pauvre Arthur». J'avais l'impression de répéter mon nom aussi, mais pour une raison différente. Lady Alligator me regardait avec un dégoût calme. «Cela arrive tout le temps dans la ville. Les femmes sont prises. Parfois pour des shows sexuels, parfois pour… d'autres raisons ». Il désigna vaguement la lueur ambrée de sa minuscule salle de roulottes.

'Vous ne m'avez pas quitté', dis-je. Ma voix sonnait étrangement plate. L'odeur du sexe et de la merde flottait de nouveau devant moi et j'essayais de ne pas respirer.

«Nous partons tous de différentes manières». Lady Alligator pinça les lèvres comme si elle réfléchissait. «Si vous demandez, est-ce que je vous ai laissé à cette intersection? Non, j'ai été emmené, comme je te l'ai dit.

Avant même que je puisse laisser couler ça, ça a continué.

«J'avais prévu de partir, cependant, si cela fait une différence», a-t-il dit, ce sourire terrible lui fendant la bouche, toutes ces dents aiguisées scintillant à la lueur des bougies. «Vous avez sûrement remarqué que mes bijoux étaient partis. Et l'argent. Vous pensiez que vous aviez été si intelligent, cher Arthur, mais vous êtes aussi prévisible que vous êtes ennuyeux, et je savais que ce serait dans la Bible dans le tiroir ».

J'avais toujours raison. J'avais eu tort, mais j'avais en quelque sorte raison.

«Je voulais d'abord déjeuner. Je pensais que le moins que vous puissiez faire était de me nourrir avant de partir », songea Lady Alligator, puis se mit à rire. Le son résonna sur les murs en étain et vibra dans mon crâne.

J'ai regardé sa peau, la toile détruite de tissu brûlé qui la recouvrait comme un voile de dentelle grotesque, et j'ai pensé: Quelle poésie. Ma femme avait finalement laissé la flamme à l'intérieur la consumer.

J'ai toujours tendu le manteau vers elle.

«M'as-tu jamais aimé»? '' Ai-je demandé, et je savais que j'avais l'air aussi pathétique que le garçon terne du Nebraskan qu'elle me considérait comme.

Le monstre Miranda était devenu pressé ses lèvres et m'a favorisé avec un sourire serré. J'ai pensé un instant que ça allait dire quelque chose de gentil.

«Oh, Arthur», murmura Lady Alligator. «Un aigle peut-il aimer un ver? Le soleil brillant peut-il aimer une ampoule sale dans une salle de bain à l'arrêt de camion? Chéri, tu as toujours su que tu m'as capturé comme une luciole dans un bocal. Vous pensiez que si vous n'aviez pas fait de trous dans le couvercle, je me contenterais d'étouffer dans votre étreinte en sueur, mais vous avez laissé tomber le verre et je me suis échappé. Et maintenant, je suis là où je devais toujours être ».

Il a dit cela avec la patience délibérée d'une mère expliquant quelque chose à un enfant particulièrement débile. Je l'ai senti, alors - la colère qui m'avait grondé les entrailles quand j'ai ouvert le tiroir et vu l'argent manquant dans la Bible de Gédéon. Pas parce qu'elle m'avait volé, mais parce qu'elle m'avait trompé. Elle m'a fait croire qu'elle m'aimait et elle m'a quitté et j'ai pleuré pour elle, bon sang, j'ai pleuré à ma manière comme si j'étais devenue veuve et pendant tout ce putain de temps, elle se moquait de moi.

«J'en amène des milliers», a-t-il poursuivi. «Ils viennent de tous les coins du monde pour me voir. Je suis l'attraction vedette ici. Je peux avoir n'importe quel homme que je veux ».

Vous êtes un whoremonster égoïste dans une baignoire sale, pensais-je, mais je n'ai rien dit.

Les yeux de Miranda, une nuance d'or étranger dans la lueur vacillante des bougies allumées, me regardèrent.

'Vous êtes exactement la même chose que vous l'avez toujours été', a-t-il dit, une pointe de déception dans la voix. 'Un ennui si terrible'.

J'ai remis ma veste de costume. Lady Alligator soupira profondément.

«Est-ce à propos de l'argent»? Il s'est déplacé dans la baignoire et pendant un instant j'ai vu la chair sombre et détruite de ce qui avait été ses tétons. 'J'ai de l'argent. Vous dites à Buddy à l'extérieur de vous donner 300 $ de mon compte. Il prendra soin de toi et ensuite nous serons carrés, d'accord, Arthur?

Carré?

'Vous savez quoi', dit Lady Alligator avec une petite inclinaison de lissage de sa tête grotesque, 'dites-lui d'en ajouter une centaine supplémentaire, un cadeau de ma part à '-

Et puis mes mains étaient autour de sa gorge, la peau sous mes paumes était sèche et squameuse, mais je l'ai ignoré et je me suis resserrée, savourant à quel point les yeux de Miranda se sont élargis sous le choc, buvant au son de sa propre voix enfin silencieuse.

Je pensais que je pouvais la sauver.

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Lady Alligator a fait un bruit étranglé alors que je retirais une main de son cou pour pousser sa tête sous l'eau crasseuse. Un grand éclat de bulles a éclaté quand je l'ai fait, mais j'ai enfilé mes doigts dans ses cheveux et je ne leur ai donné aucun effet de levier. J'ai poussé plus fort.

Ses bras s'agitaient impuissants. Ses pieds ont donné des coups de pied. Ses orteils étaient peints en rouge.

Nous nous souvenons des choses les plus étranges.

Je l'ai maintenu sous l'eau jusqu'à ce qu'il cesse de bouger. Les mains tachetées sont devenues molles et sont retombées dans la baignoire. Quand je l'ai enfin relâché, il flottait comme de l'écume sur un étang.

Je ne sais pas combien de temps j'ai regardé son corps avant de tendre la main vers lui, voulant être sûr qu'il était mort, vouloir être sûr que le cauchemar était vraiment terminé. Je l'ai pris par ses épaules écailleuses et je l'ai appuyé contre le dos en porcelaine de la baignoire. J'ai brossé les cheveux de son visage, comme je le faisais quand ma femme dormait.

La bouche s'ouvrit en un large et terrible sourire. Les dents pointues brillaient. La peau détruite scintillait à la lueur des bougies.

Au-dessus du nez fendu, les yeux de Miranda me fixaient, vides.

Un monstre caché dans une pièce sombre. C’est ce que ma femme était et a toujours été.

J'ai quitté New York cet après-midi. Je suis tombé sur les marches de Buddy, le lecteur de bande dessinée, dans sa cabine et je me suis dirigé vers l'autoroute la plus proche. J'ai fait du stop et je n'ai jamais regardé en arrière.

Vous pensez peut-être que c'est ce qui m'a stimulé, m'a encouragé à vivre chaque jour comme si c'était mon dernier, la peur d'être pris pour son meurtre. Mais les choses étaient différentes à l'époque. Elle était un monstre dans un spectacle de côté, elle comptait autant pour la police que les ordures dans le caniveau. Et le diaporama, eh bien, ils pouvaient toujours… recruter de nouveaux talents. Il y avait une nouvelle Lady Alligator à chaque coin de rue.

La vérité est - et oui, je vous ai promis la vérité - que j'ai poussé chaque jour de ma vie au bord du gouffre parce que, comme je l'ai dit, je comprends ce que la plupart des gens ne comprennent pas. La vie est finie, que vous le croyiez ou non. Nous obtenons seulement autant de tours.

Et je sais, dans cette même pièce sombre à l'intérieur de moi-même, que lorsque je n'aurai plus de tours, je lui ferai de nouveau face. Il.

Je paierai mes péchés en regardant dans ces yeux, ceux-là mêmes qui ont versé une seule larme le jour de notre mariage, ceux au-dessus de ce terrible sourire. Quand ma vie sera finie, mon enfer commencera, toutes les dents pointues et la peau écailleuse. Si vous lisez ceci maintenant, je suis déjà parti et c'est déjà commencé.

Vivez chaque jour au maximum.

Nous partons tous de différentes manières.