Très peu de gens se réveillent et pensent «J'ai besoin de philosophie». C'est parfaitement compréhensible. Mais bien sûr, chacun a ses propres problèmes et fait face aux difficultés de la vie d'une manière ou d'une autre.

façons d'aimer quelqu'un

L'ironie est que c'est en fait ce que la philosophie ancienne visait à améliorer. «Vain est la parole d'un philosophe», disait Epicure, «qui ne guérit pas la souffrance de l'homme». Des siècles plus tard, Thoreau a exprimé cette même pensée: «Être philosophe, ce n'est pas simplement avoir des pensées subtiles, ni même fonder une école… c'est résoudre certains des problèmes de la vie, non seulement théoriquement, mais pratiquement».

La souffrance pourrait être un mot fort pour décrire la plupart de nos voyages dans l'amour, dans les affaires, avec nos ego, avec nos pulsions, avec notre secousse d'un voisin qui continue de voler notre place de parking. Mais il s'avère que c'est exactement ce à quoi la philosophie peut aider.



Quel que soit le problème auquel vous êtes confronté en ce moment, quelqu'un d'autre l'a probablement déjà vécu. Et leurs conseils et leur sagesse nous viennent de la philosophie. Il a été noté par des esclaves et des poètes et des empereurs et des politiciens et des soldats et des hommes et des femmes ordinaires pour aider avec leurs propres problèmes et avec les problèmes de leurs amis, de leur famille et de leurs disciples. Cette sagesse est là, à notre disposition.



Certains des meilleurs philosophes n'ont jamais rien écrit - ils ont juste vécu des vies exemplaires et ont fourni un exemple dont nous pouvons maintenant apprendre. C'était aussi de la philosophie. C'était pratique et c'était applicable et cela rendait la vie meilleure.

Dans une humble continuation de cette tradition, j'aimerais que cet article serve d'introduction rapide au monde de la philosophie pratique-philosophie que vous pouvez réellement lire et utiliser dans votre propre vie. Je ne transmettrai aucun de ces trucs académiques que Schopenhauer a un jour rejeté comme «escrime dans le miroir». Je veux vous donner le contraire de ce que vous avez probablement vécu au collège, que malgré les bonnes intentions de votre professeur, vous avez naturellement ressentiment et vous avez immédiatement oublié. Je ne vous donne également que les textes originaux, qui, je le promets, sont totalement lisibles et changeront votre vie.



Méditations par Marcus Aurelius

La méditation est peut-être le seul document du genre jamais réalisé. Ce sont les pensées privées de l’homme le plus puissant du monde qui se donne des conseils sur la façon de s’acquitter des responsabilités et obligations de ses positions. Formé à la philosophie stoïque, Marcus s'est arrêté presque tous les soirs pour pratiquer une série d'exercices-rappels spirituels conçus pour le rendre humble, patient, empathique, généreux et fort face à tout ce qu'il avait à faire.

Eh bien, maintenant nous avons ce livre. Il est immédiatement lisible et parfaitement accessible. Vous ne pouvez pas lire ce livre et ne pas repartir avec une phrase ou une ligne qui vous sera utile la prochaine fois que vous aurez des ennuis. Lisez-le, c'est une philosophie pratique incarnée.

Lettres d'un stoïcien par Seneca

Sénèque, comme Marcus, était également un homme puissant à Rome. Il était également un grand écrivain et à première vue, un ami de confiance qui a donné d'excellents conseils à ses amis. Une grande partie de ces conseils survit sous forme de lettres. Maintenant, nous pouvons lire ces lettres et elles peuvent nous guider à travers les problèmes de chagrin, de richesse, de pauvreté, de succès, d'échec, d'éducation et tant d'autres choses. Seneca était également stoïque, mais comme Marcus, il était pratique et empruntait généreusement à d'autres écoles. Comme il a plaisanté devant un ami, 'je me fiche de l'auteur si la ligne est bonne'. Telle est l'éthique de la philosophie pratique - peu importe de qui ou quand elle vient, ce qui compte si cela vous aide dans votre vie, ne serait-ce qu'une seconde. La lecture de Sénèque le fera. (D'autres recueils de ses pensées sont également très bien: Penguin’s On the Shortness of Life est excellent.)

Les énonciations morales de Publius Syrus

Esclave syrien au premier siècle avant JC, Publius Syrus est une fontaine de sagesse rapide et utile que vous ne pouvez vous empêcher de rappeler et d'appliquer à votre vie.

«Les rivières sont les plus faciles à traverser à leur source».

«Vous voulez un grand empire? Règle sur toi-même ».

«Divisez le feu et vous l'éteindrez plus tôt».

«Évitez toujours ce qui vous met en colère».

Ce sont quelques-uns dont je me souviens du haut de ma tête. Mais tous sont bons et méritent d'être relus en période de difficulté (ou d'ennui ou en préparation d'un grand événement).

que signifient les croix à l'envers

C'est aussi éphémère que je vais en avoir. Alors que la plupart des autres recommandations de philosophie pratique que je fais sont orientées vers des conseils durs et pratiques, Heraclitus peut sembler un peu poétique. Mais ces belles lignes sont vraiment les mêmes conseils directs et observations de changement de perspective intemporels que les autres. «Essayez en vain avec un discours vide / de séparer les essences des choses / et dites comment chaque chose est vraiment».

«Candidats à la sagesse / faites ce que j'ai fait: / renseignez-vous à l'intérieur».

«Le caractère est le destin». «Ce que les yeux / oreilles croient aux ouï-dire».

«Les récoltes sont vendues / pour l'argent dépensé en nourriture».

La recherche de sens par l'homme par Viktor Frankl

L'homme est envoyé dans un camp de concentration et trouve un moyen d'en tirer profit. Trouve un moyen de le transformer en la métaphore ultime de la vie: que nous avons peu de contrôle sur nos circonstances, un contrôle complet sur notre attitude et notre capacité à donner un sens aux choses qui nous arrivent.

Dans le cas de Frankl, nous avons de la chance qu'il était un brillant psychologue et écrivain et qu'il ait réussi à transformer tout cela en l'un des livres les plus importants du 20e siècle. Je pense constamment à sa ligne sur l'homme qui demande: «Quel est le sens de la vie»? La réponse est que vous ne posez pas la question. La vie est celui qui demande et nous devons répondre avec notre Actions.

Essais par Montaigne

Montaigne a été profondément influencé par certains des livres que j'ai mentionnés ci-dessus. Il était la quintessence de la ligne d'Héraclite au sujet de «s'enquérir à l'intérieur». À tel point qu'il a essentiellement passé la seconde partie de sa vie à se poser (ainsi qu'à d'autres personnes) toutes sortes de questions intéressantes, puis à explorer les réponses sous la forme d'essais courts et provocants. (Un favori: s'il jouait avec son chat, ou s'il était le jouet de son chat). Ces essais sont toujours bons pour une ou deux réflexions utiles sur la mort, sur les «autres» personnes, sur les animaux, sur le sexe ou quoi que ce soit.

fatigué de ma vie

Nature et essais sélectionnés par Ralph Waldo Emerson

Alors que les essais de Montaigne sont bons pour nous faire réfléchir, les essais d'Emerson nous font agir. Ils nous rappellent que nous sommes en fin de compte responsables de notre propre vie, de faire des choix éthiques et de réaliser notre potentiel. Je préfère Emerson au Thoreau plus indolent et parce que contrairement à la plupart des écrivains classiques, il incarne cette motivation et cette ambition uniquement américaines (mais de manière saine). Si vous n'avez pas lu Emerson, vous devriez. Si vous avez - et vous vous souvenez avec émotion ses rappels sur la reconnaissance de notre propre génie dans le travail des autres, ou ses rappels pour découvrir la beauté de la nature - qui compte comme philosophie. Regarde comme c'est facile?

Essais et aphorismes par Arthur Schopenhauer

Schopenhauer est un autre brillant compositeur de pensées rapides qui nous aidera à résoudre nos problèmes. Son travail était souvent concerné par la «volonté» - nos pulsions et notre pouvoir intérieurs. «Pour ce qui est par ailleurs tout à fait indigeste, toute affliction, vexation, perte, chagrin, le temps seul digère». Mais il parle également de problèmes étonnamment actuels: «Les journaux sont la seconde main de l'histoire» - et la main est souvent cassée ou défectueuse. Et bien sûr, l'intemporel aussi: 'Espérer c'est la confusion du désir d'une chose pour sa probabilité ».

L'épicure essentiel par Epicure

Tout d'abord, la philosophie d'Épicure n'a presque rien à voir avec notre définition du mot «épicurien». Je veux dire, regardez: «Vivez votre vie sans attirer l'attention.» Celui qui a le moins besoin de demain saluera le plus volontiers demain. Il vaut mieux pour vous être libre de peur et allongé sur un lit de paille que de posséder un canapé d'or et une table somptueuse et pourtant ne pas avoir l'esprit tranquille. »Épicure était un enseignant et un philosophe, et très peu de ses le travail survit. Mais les fragments qui le font sont humbles, nobles et visent surtout à éviter la peur et l'anxiété inutiles dans la vie. Ce sont toutes de bonnes choses, n'est-ce pas? Ironiquement, Epicure a aussi un autre côté plus «scientifique» et il y a peu d'essais qui vont en profondeur sur les «atomes». Je les ignore principalement et je m'en tiens aux leçons sur l'imperturbabilité et l'autonomie. Cet essai classique sur la vie d'Épicure est également excellent.

Biographies diverses

Cette dernière pensée me causera probablement des ennuis parce que je m'éloigne de ce qui est plus directement considéré comme une «philosophie pratique». Mais je pense que je suis en bonne voie ici. Pour commencer, Caton le Jeune - considéré comme l'un des stoïciens les plus influents - n'a jamais rien écrit. Il était philosophe par l'action et tant de gens ont étudié son «travail» à travers la biographie et l'anecdote. C'était une tradition romaine. Par exemple, Plutarque a écrit de nombreuses biographies de personnages historiques célèbres - de Démosthène à Mark Antony - qui fonctionnent comme philosophie et exemple moral. Quelques biographies méritant d'être reprises pour leur valeur philosophique pratique: Là où les hommes gagnent la gloire de Jon Krakauer (Pat Tillman incarne le héros tragique). Titan: La vie de John D Rockefeller (imperturbable, discipliné, finalement généreux et humble, il y a beaucoup de bonnes histoires ici). J'ai mentionné Cato plus tôt - la biographie la plus récente de Jimmy Soni et Rob Goodman est assez bonne. J'aime l'autobiographie de Frederick Douglass, Ma servitude et ma liberté ainsi que celle de Xénophon Cyrus le Grand (la traduction commerciale moderne est la plus lisible). J'essaie de lire au moins une de ces biographies par mois, pour que les recommandations commencent ici.


Cette liste n'est nullement concluante. Beaucoup d'autres grands travaux de philosophie pratique sont absents, et bien sûr, d'autres grands travaux de philosophie théorique et systémique. Je ne dis pas que ceux-ci sont sans valeur. Je dis simplement que lorsque la plupart des gens se réveillent et essaient de tirer le meilleur parti de leur vie - ou souvent, ont du mal à s'en sortir - ce n'est pas ce qu'ils recherchent.

Ils recherchent Aidez-moi. Eh bien, la philosophie peut être cette aide. La plupart d'entre nous sont simplement méfiants parce que nous l'associons à tort à de longues conférences ou à des traductions déroutantes. C'est une honte.

Parce que les travaux ci-dessus ont longtemps été des ressources pour les personnes ayant toutes sortes de problèmes, des pilotes de chasse aux rois en passant par les comptables, les condamnés, les parents et les athlètes. En d'autres termes, contrairement à la plupart des grands philosophes intimidants (généralement allemands) dont vous ne pouvez pas prononcer les noms, il s'agit d'une philosophie pour l'extérieur de la classe. Emportez-le avec vous, utilisez-le, dépendez-en.

Je suis sûr que certains puristes de la philosophie vont s'opposer à mon utilisation des livres ci-dessus et à ma caractérisation de certains de leurs penseurs préférés. Mais j'espère qu'ils comprennent que nous avons le même objectif en tête: plus de personnes utilisant la philosophie comme prévu (améliorer la vie).

J'espère que le reste d'entre vous trouvera du réconfort, de l'aide ou de l'inspiration dans ces recommandations. Ces livres ont changé ma vie et j'espère qu'ils changeront la vôtre.